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Mosquée : évolution au cours des siècles depuis la naissance de l’Islam

La mosquée Imam à Ispahan

                                                   La mosquée Imam à Ispahan

Qu’est-ce qu’une mosquée ou masjid?

Parmi les monuments urbains, la mosquée ou masjid, est considérée comme l’un des plus importants dans n’importe quelle ville, village ou oasis du monde musulman. A l’origine, il n’existait aucune caractéristique architecturale pour ces édifices, mais peu à peu, les villes se développant, des portails furent érigés ainsi que des minarets et des tours. Elle se distingue des autres monuments urbains par son orientation dans l’espace. En effet, les fidèles doivent, lors de la prière, être face à un mur connu sous le nom de qibla qui est orienté vers la Kaaba, grand cube dans lequel est insérée la pierre noire, située dans l’enceinte de la grande mosquée de La Mecque en Arabie Saoudite. Pour les musulmans, la prière peut être faite n’importe où, sauf dans les cimetières et les lieux d’aisance. Il n’y a pas besoin de plafond, de murs et d’équipements particuliers pour faire la prière, la seule obligation est que le lieu soit pur.

Mosquée Nasir al Molk , Shiraz

                                          Mosquée Nasir al Molk , Shiraz

Cependant, au cours de l’histoire de l’expansion de l’islam, dans les divers pays conquis, des mosquées ont été construites pour permettre aux fidèles de se rassembler pour observer ce rite. C’est ainsi que, selon les pays, l’architecture et l’ornementation des mosquées sont très différentes, car elles se sont inspirées de l’architecture locale.

Où est-elle la première mosquée en Islam?

Les mosquées primitives avaient une forme très simple. En effet, la première mosquée a été la maison du prophète Mahomet située à Médine. Puis la Quba, a été construite à Médine. C’était un lieu de rassemblement, fait de troncs de palmiers recouverts de feuilles de palme, où sa famille et ses disciples se retrouvaient pour faire la prière et régler différentes affaires. Une deuxième mosquée fut construite appelée Masjid-el-Nabawi ou mosquée du Prophète, sur le modèle très simple de la première avec quelques bancs de pierre. C’est là que fut déposé ensuite le tombeau du prophète et ceux de deux autres califes Omar et Abou Bakr. Les mosquées étaient toujours séparées par un mur de la rue et un passage était aménagé autour.

Minaret de mosquée Imam Ispahan

                                         Minaret de mosquée Imam Ispahan

Architecture de la Mosquée est-elle originale?

La simplicité était la règle, comme pour la prière des musulmans. Le souci des architectes musulmans consistait à trouver une synthèse entre cette simplicité datant déjà de la période pré-islamique et l’architecture traditionnelle des pays conquis. La mosquée peut être conçue comme l’expression de la culture de la société musulmane. Son architecture symbolise la stabilité liée à l’éternité divine. Elle est l’interface entre l’univers religieux et le non religieux, le profane. La femme ou l’homme venu du bazar animé et populeux y trouve un endroit calme et tranquille. Après s’être déchaussé pour des raisons pratiques et hygiéniques et avoir fait ses ablutions, il tourne son regard vers la qibla pour prier.

Mihrab Uldjayto, Mosquée de vendredi, Ispahan

Mihrab Uldjayto, Mosquée de vendredi, Ispahan

Certains monuments rituels construits pour d’autres religions préislamiques ont malgré tout été utilisés comme lieux de culte. Quelles en sont les raisons ?

  • Construire un endroit destiné à faire la prière immédiatement était impossible.
  • Economiser le temps, l’énergie et la dépense, alors que l’endroit était approprié.
  • Montrer que l’islam a supplanté les cultes des pays conquis et peut les remplacer.

L’évolution de la  Mosquée dès le  début d’Islam

Au début de l’islam, il n’y avait pas de cérémonie particulière lors de la prière des musulmans. Tel était aussi le cas au commencement du christianisme. De même, la décoration des églises était sobre, sans ornementation superflue, comme les premières mosquées. Mais à l’occasion de leurs conquêtes, les musulmans ont découvert des architectures d’une grande variété. Ils purent observer divers styles architecturaux : chrétien, zoroastrien, juif, chinois, indien, bouddhiste…
L’expansion de l’islam s’étant faite par des conquêtes militaires, le besoin d’un lieu destiné à rassembler les musulmans est vite apparu. Un tel besoin s’est manifesté pour la première fois en 642, à la suite de la conquête d’Alexandrie par AmrIbnEl-As. Une mosquée, proche de son poste de commandement et de son lieu d’habitation fut construite, ainsi qu’une véritable ville- garnison.

Mosquée Atiq, Shiraz

                                                             Mosquée Atiq, Shiraz

Les mosquées devinrent indépendantes avec d’imposantes dimensions. Il s’agissait de lieux ouverts à tous, mais progressivement, l’architecture de la mosquée a évolué tant par les matériaux utilisés que par les diverses techniques utilisées, influencée par les architectures des pays conquis. Sous le califat omeyyade, les architectes s’inspirèrent de l’héritage antique et chrétien dans la construction des mosquées. C’est ainsi que des colonnes et des piliers apparurent dans les salles de prière pour les différencier des églises chrétiennes. Certaines innovations telles que: le mihrab (petite niche sur le mur de la qibla), les dômes, le minbar (d’où l’imam s’adresse aux fidèles), la maqsûra (espace réservé au souverain), le minaret (une cour fermée), l’iwan (vaste porche voûté), des couloirs étroits, les hojreh (chambres privées), le shabestan (salle de prière pour l’été) furent ajoutés.

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Mitra Jafari
Traductrice

Mitra Jafari

Titulaire d'un master de français

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